Supermetale 2011 (part 1)

Anul ăsta cred că s-a petrecut ceva chimie ciudată prin creierul meu, pentru că m-am găsit ascultând mult mai puţină muzică decât de obicei. Nu ştiu dacă asta e o reacţie la information overload-ul la care mă supun constant, o măsură a deficitului de atenţie şi de concentrare de care mă cam văd suferind, sau pur şi simplu am ajuns la o oarecare suprasaturare, ca să nu-i zic blazare că sună urât. Ideea e că de multe ori mă surprindeam citind, lucrând sau uitându-mă la chestii pe net în cea mai desăvârşită linişte, lucru pe care-l sesizam apoi după câteva ore şi care mă punea pe gânduri. Sper să nu fie mai grav decât pare.
Mă voi gândi totuşi în săptămânile următoare cui să-i las moştenire colecţia mea de CD-uri, în caz c-o mierlesc înainte de vreme. Altceva mai de însemnătate nu prea am, poate în afară de nişte cărţi mişto, da’ pe alea puteţi să vă şi bateţi.

(Pauză publicitară nesimţită: superalbumele nemetalifere le-am consemnat pe Ginger Group, check them out also.)
Acestea fiind stabilite, să purcedem la chestia pentru care ne-am strâns aici.
First of all, o menţiune pentru cel mai mişto album din 2010 de care habar n-am avut la vremea lui, dar care ar fi prins topul de anul trecut aproape cu siguranţă (cel mai probabil dându-i afară pe Nervermore şi ducând următoarele 2, 3 albume cu o poziţie mai jos). Doamnelor şi domnilor,

Shaolin Death Squad Five Deadly Venoms

N-am întâlnit multe formaţii-concept, şi de obicei e greu să faci ceva de genul ăsta şi să-ţi iasă bine (la dracu’, şi un album concept e greu de făcut ca lumea), însă texanilor ăstora le iese ceva senzaţional. Five Deadly Venoms se pare că e inspirat din filmul cu acelaşi nume, un clasic al filmelor cu arte marţiale, şi spune o poveste destul de interesantă, cu comploturi, trădări şi alte asemenea. Muzica e un progressive metal superb, melodic şi foarte digerabil, un pic teatral pe alocuri, aducând uneori aminte de chestii pe care le-ar face Patton sau Secret Chiefs 3. Dacă numele trupei, care mi se pare minim genial, nu v-a convins, try a bite. Se cheamă “Scorpion”:

De asemenea, un alt album superb al lui 2010 este After al lui Ihsahn. Prog metal de cea mai înaltă clasă, cu ceva avangardisme black şi mult saxofon – check it out musai (snippet).
And now, on to the fresh stuff.

10. Amorphis The Beginning of Times

Nimic nemaiauzit, totuşi ceva mai heavy decât precedentul. Sună cam ca o recapitulare a influenţelor din ultimele trei albume; se simt aici şi tuşa folk din Eclipse, şi aroma gothic a lui Silent Waters, şi abordarea progressive a lui Skyforger. E clar că băieţii şi-au găsit nişa lor stilistică în care se simt super bine, şi ar fi un pic nedrept să zici că nu se pricep la ceea ce fac. Câteva elemente fac deliciul unei ascultări repetate: backing-ul vocal feminin, liniile melodice, construcţia pieselor în general. E un album melodios însă nu catchy; ţi se relevă după cel puţin 2, 3 ascultări, şi preferabil să fie ascultat cu versurile în faţă ca să desluşeşti povestea lui Väinämöinen. Bonus points pentru vocal work-ul de mare clasă, cu armonii foarte inspirate şi un Tomi Joutsen beton, ca de obicei. Şi dacă ciuliţi bine urechile, din când în când o să-l auziţi (din nou) pe Marco Hietala pe fundal.
“Beginning of Time”:

9. Sólstafir Svartir Sandar

Am intrat greu “into it”, probabil şi din cauza vocii care e un pic acquired taste (trebuie să te obişnuieşti cu ea, în orice caz). Altfel, e primul album pe care-l ascult de la ei, deşi am mai tot auzit de trupă, şi ce se aude are o identitate destul de puternică. Un metal atmosferic, rece, greu de clasificat. Ceva black/shoegaze oricum, dar cu un surprinzător vibe rock’n’roll (aici bilă albă pentru bass), întrerupt de momente de soundscape şi drone. Îi văd cam ca o versiune glacială şi cumva mai “modernă”, mai puţin mistică, a celor de la Agalloch, având în comun o oarecare maiestuozitate sobră. Ca fun fact, nu ştiu dacă e pe bune sau am eu impresii, dar pot să jur că uneori vocea reciclează hook-uri şi melodii din cântece pop ale anilor ’90 (finalul de la “Ljós í Stormi”, de exemplu, mă duce cu gândul direct la “Take My Breath Away” de la Berlin). Aştept apariţia de la Alba Iulia din august, să vedem live ce şi cum.
“Ljós í Stormi”:

8. Ava Inferi Onyx

Ştiam de ei ca fiind trupa în care-a ajuns Carmen Simões după ce i-a părăsit pe mult-plăcuţii de către mine Aenima, dar nu i-am prea ascultat până prin preajma concertului lor din Wings din primăvara asta. Deşi ar putea părea la o privire fugară, nu sunt în nici un caz vreun copy-paste de trupă gothic metal cu gagică la voce. De multe ori melodiile invocă o atmosferă funerară, dezolantă, iar vocea lui Carmen, distinsă şi adesea rece, pluteşte deasupra notelor instrumentale ca o tânguire de dincolo de vreun mormânt. Ştiu, repet ce-am zis şi la review-ul concertului, dar na, io unul sunt, aceleaşi impresii am şi oricum probabil că nu l-aţi citit :P În orice caz, un album întunecat, atmosferic, cu o minunată (şi rar întâlnită, de obicei) tentă macabră.
“Venice (In Fog)”:

7. Draconian A Rose for the Apocalypse

Death/doom metal foarte bine făcut, merge pe direcţia precedentului Turning Season Within şi e parcă ceva mai curajos în abordarea elementelor doom (“Elysian Night” e un bun exemplu). Draconian sunt nişte veterani ai genului, şi mi se pare admirabil că reuşesc să rămână relevanţi în contextul în care stilul ăsta de doom modern a devenit foarte popular în ultima vreme, cu multe trupe excelente apărând cam pe aceeaşi felie. De asta îmi pare rău de plecarea recentă a Lisei – muzical vorbind nu mi se pare de neînlocuit şi cel puţin pentru mine vocea ei nu era principalul punct de atracţie al Draconian, dar sound-ul se consolidase foarte frumos şi organic în formula asta şi mă tem ca înlocuirea ei să nu strice ceva din chimia care a dus la aşa bijuterii întunecate. Time will tell, I guess. Mă bucur, în orice caz, că am reuşit să-i văd live la Alba Iulia la Dark Bombastic Evening-ul din vara trecută.
“The Drowning Age”:

6. Primordial Redemption at the Puritan’s Hand

Mai puţin visceral şi impresionant ca To the Nameless Dead, însă ingredientele care fac muzica Primordial atât de specială sunt prezente în continuare: piesele ample, antemice, versurile cu parfum istoric, totuşi profunde şi relevante pentru societatea modernă, şi nu în ultimul rând vocea unică, puternică şi haunting a lui Alan Averill. Se simte un pic mai mult black metal în instrumentaţie şi voce, însă per ansamblu muzica se sustrage clasificărilor; nu e chiar black, nu e chiar doom, cert e doar că e incredibil de intensă, chiar dacă poate uneori pieselor le ia ceva mai mult să “pick up”. Live însă inconvenientul ăsta nu se simte, aşa cum am avut ocazia să mă conving la concertul din Wings de anul trecut. O trupă musai de văzut în concert, unde forţa melodiilor şi a mesajului creşte exponenţial. Iar acasă a se asculta cu versurile în faţă.
“Bloodied Yet Unbowed”:

Şi cam atât pentru prima tură, partea a 2-a peste câteva zile, hopefully încă în ianuarie. Mare surpriză pe locul I, plus încă o “revenire în graţii” la care chiar nu mă aşteptam. Şi-om vedea şi ce anticipăm pentru anul ăsta (deja am mirosit un album cu şanse la locul I pe 2012, haha).

Protestul tuturor, protestul nimănui

Aş scrie azi despre orice altceva, aş fi scris şi zilele trecute despre orice altceva, dar e un elefant al dracului de mare în cameră şi simt nevoia să arăt măcar degetul către el. Da, ce chestie, l-am văzut şi eu.

Declar aşadar că nu am nici o părere vizavi de protestele din oraş. De fapt, ca să fiu mai exact, evit să am o părere. La fel cum de ani de zile evit să am o părere despre Roşia Montană.

Cu Roşia Montană e simplu – n-am fost niciodată acolo, aşa că orice părere mi-aş face ar fi la mâna a doua, a treia, a cinşpea. Nu, eu de-aici din camera mea comfy din Bucureşti nu sunt de acord cu exploatarea pentru că raportul risc/beneficiu mi se pare super defavorabil pentru statul român şi pentru zona aia în general, mi se zbârleşte părul când aud poveşti de groază cu lacuri de cianură şi în general dacă într-o zonă poţi face fie turism, fie industrie mi se pare absolut stupid şi fără perspectivă să alegi industria. Însă ce drept am eu, de aici de la sute de kilometri, să susţin opiniile astea la mâna a doua, a treia, a cinşpea ca fiind literă de lege? N-am trăit acolo, nu ştiu cum e, şi oricât m-ar dezgusta propaganda făţişă pe absolut toate canalele făcută de RMGC, nu pot să nu revin la adagiul ăla conform căruia adevărul e mereu undeva la mijloc.

Cu Universitatea e mai complicat, pentru că pe-acolo am trecut de câteva ori. O dată accidental, când protestul era o problemă pentru că îmi încurca planurile personale, apoi de câteva ori din curiozitate. Prima dată, în vinerea în care-a început totul, nu mi-a plăcut ce-am văzut. Preponderent oameni neplăcuţi, de genul vecinilor de vârsta a doua pe care îi eviţi pe stradă şi pe care îi laşi să ia liftul singuri, preferând s-o iei pe scări decât să împarţi câteva secunde acelaşi spaţiu cu ei. Plus nişte tineri la fel de neplăcuţi, probabil copiii celor dintâi, genul de colegi de clasă pe care i-ai avea la un liceu naşpa de prin Ferentari. Când au luat-o din loc înspre Cotroceni şi au început să strige către cei de pe margine “haideţi cu noi, haideţi cu noi!” m-am bucurat că n-am mers cu ei.

În dăţile următoare am zăbovit ceva mai mult. Nu ca să protestez, ci ca să observ. Şi mi-a plăcut ce-am văzut. Pe lângă oamenii neplăcuţi mai veniseră şi alţii. Tineri de prin Cărtureşti (presupun, fiindcă într-un fel total atipic, Cărtureştiul era pustiu), studenţi la chestii ca lumea gen arhitectură şi arte, chiar şi câţiva adulţi din ăia mişto, neînregimentaţi, care nu se calcă în picioare la Obor pentru nişte fasole de 1 decembrie şi nu votează în funcţie de cine le dă nişte făină şi ulei. Şi nimic n-avea nici un sens, şi asta era cel mai tare; la doi paşi de o pancartă cu “Piaţa Universităţii, km. 0, dialog şi dezbatere” se striga “Jos Băsescu”. La doi paşi de o gaşcă de punkişti erau nişte doamne care fluturau steagul României cu stema regală. La doi paşi de un nene care milita pentru eutanasierea câinilor erau unii care strigau să se legalizeze marijuana. Multe cupluri îmbrăţişându-se şi nezicând nimic, doar stând acolo. Alte cupluri în care ea îl trăgea de mânecă pe el “să nu se ducă acolo”. Alte cupluri în care se întâmpla invers.

Şi totuşi, nici un loc pentru mine. N-am simţit nici un resort care să mă facă şi pe mine să strig ceva. Dacă asta este o vină pe care o port, atunci mi-o asum. Însă nu ştiu, pe bune nu ştiu ce să zic, cu cine să ţin. Poate n-am avut atâtea meciuri cu România. Sau poate am avut un pic prea multe. Poate m-am blazat înainte de vreme, sau poate pur şi simplu nu mi-am găsit încă lupta pe care să o port şi în care să cred.
Momentan, ce se întâmplă la Universitate mi se pare opera lui Captain Obvious. E ca şi cum o mulţime de oameni s-ar strânge şi ar urla în cor “Pro-tes-tăm! Pro-tes-tăm!”. Ceea ce, la urma urmei, e bine, pentru că uneori lumea chiar are nevoie de Captain Obvious, mai ales câte unii care şed comod cu cururile lor grase în fotolii pe la diverse palate din Bucureşti. Însă nu e de ajuns.

Şi mă uit în jur, văd toate încercările de confiscare şi de deturnare şi mi se face scârbă. Puteţi să mă trimiteţi să mor cu Băsescu de gât, nu mă interesează, dar eu pentru USL nu ies în stradă. Dacă prezenţa mea în stradă ar putea fi folosită de ei pentru a-şi legitima circul, prefer să stau să-mi văd de treabă în linişte, cum am făcut ani de zile până acum. Iar dacă manifestaţiile s-ar vrea cu adevărat apolitice, ar trebui găsit un slogan mai potrivit decât “Jos Băsescu”, oricât de “simbolic pentru întreaga clasă politică” ar avea lumea impresia că este. “PDL, USL, aceeaşi mizerie” e un început mult mai bun.

Îmi place că se întâmplă ceva. Chiar dacă nu iau parte. Chiar dacă nu am o părere. Dă-mi te rog voie să nu am o părere. Sau lasă-mă să mi-o descopăr înainte de a arunca în mine cu acuzaţii că îţi pun beţe în roate, că nu-mi pasă, că te las să tragi pentru mine.
Nu îmi place sentimentul ăsta de partizanat care răzbate dinspre (unii dintre) cei care au ales să-şi petreacă serile în Piaţa Universităţii. Aerul de superioritate că ar fi făcut ceva pentru tine, ba chiar şi un uşor dispreţ faţă de termita de tine care n-ai fost în stare să-ţi perturbi rutina pentru a fi parte din ceva cu adevărat important. Fiecare iese în stradă în nume propriu, nu vă aşteptaţi să vă mulţumesc. Apreciez însă, admir chiar faptul că v-aţi găsit o bătălie în care să credeţi.

Eu încă nu mi-am găsit-o.